Wednesday 29 October 2014

Battle of Hattin Saturday, July 4, 1187 - testgame October 26th - De Pinte

Preparing the amries took most of the afternoon .
We only had 1.5 hours left to test the game. 

Table overview, on the left, the Horns of Hattin. 
On the far left, the units of Ibelin, with the knights of St John attacking the army of Salladin.
 The 2nd knights unit of Balian d' Ibelin charges saracene bowmen.
 The light cavalry of Count Raymond III of Tripoli try to force a passage trough the army of
Al-Muzaffar Taqi al-Din Umar
 Then the count sends his knights forward. But neglected the flancs.
Salladins units charged the infantry, breaking 3 units. With the light cavalry destroyed soon afwards
the amry of the count was on breaking point. With his bownmen unit soon following his army's morale was broken.  End of the game.

Tuesday 21 October 2014

Hattin Project: Erecting the Royal Tent

.. :"Not until that tent falls" 

Those were the words Sal'ad Din spoke when his young son Al Afdal, at his side, shouted victory over the Crusader Army of King Guy and his warrior munks.

So, in any attempt to war-game the Horns of Hattin battle, a piece of scenery mimicking the crusader epic centre of fighting, is essential. Sources state the actual tent color was bright red. I'm still in doubt is that's going to be the case here. Since I want to be able to use the tent in various scenario's, a more modest color scheme, seems more sensible. 

Above the rudimental outline of what will become the final piece. A saracen scout shown for scale.

I use multilayered corrugated paper (from sturdy boxes) as a base. It's strong, can withstand treatment with watery materials when not too abundant, and is light and easy to puncture and cut.
Styrofoam is cut and modeled into some rocky outcrop. Glued with simple white glue.

 A material used in gardening supplied the tent frame. Cut to size, made into a suitable form and tied with metal wire. Super glued.
Called in some extra hands from a former Britains siege crew to carry the thing in situ. Secured with a fixing hook (photo below) and poles white glued into pre-stung holes.

It is recorded that the tent was removed one or two times during the battle. To end somewhere in the vicinity of the summit of the Southern horn, where it was finally torn down and ended the fight.
This made me decide to not completely put up the tent in my scenery piece, but instead choose for an 'in process' piece of work.

 Again the Britains Heralds men at work in process. The first pieces of fabric have been attached to the framework. Again, I will not close the tent totally but this is not the end stage. More sections will be covered up. Thinking on how to camouflage the constructive top section. An ornamental piece it must be.

ABOVE: Work in progress. 

ABOVE: Finalized modular (theme) piece.

ABOVE: The tent on the (war-game) battlefield (photo by D. Donvil)

Always nice to get comments! Opmerkingen altijd welkom!


Thursday 9 October 2014

Crisis 2014 Antwerp : our position near the bring & buy

WWII demo at Plastic & Steel 2014 by PMCD Mobilisatie.

Het gespeelde scenario.
Thema: Operation Totalize - Normandie - 7&8 Augustus 1944.

Na de bevrijding van Caen door het Brits leger eind July 1944. Besliste generaal Montgomery om verder door te breken naar het zuiden richting de stad Falaise, waarbij de amerikanen van uit Bretagne ten zuiden van de landingszone van Normandïen een doorbraak moesten maken van west naar oost, om te proberen met de Britten via het zuiden een verbinding te maken en zodoende het grootse deel van het Duits leger in te sluiten.  Montgomery vertrok op Hill 122 ten zuiden van Caen over de Nationale 158 richting Potigny nog in handen van de Duitsers, om 23 u 55 op 6 augustus 1944. Dit in de hol van de nacht, zonder licht of oriëntatie punten, dit allemaal voorafgegaan door een barrage bombardement van de Royaal Air Force. 
De toestand was chaotisch op de grond bij het vertrek. De wagens en tanks hadden geen enkel visibiliteit door het opgewaaide stof van hun voertuigen en het voorafgaande bombardement. Sommige lopen vast in de kraters van het lucht bombardement of raakte met mekaar in botsing. 
Det 3de Canadese infanterie divisie ondersteund door de 4de Canadese gepantserde divisie, langs beide kanten van de N158, rukte op via Cintheaux, Haut Mesnil. Van daar opgesplitst in twee delen, met als eind objectief, de ene Hill 140, en de nadere Hill 195. Beide eenheden lopen in de strijd zware verliezen op.
Aan hun rechter zijde werden ze gesteund door de 2de Canadese infanterie divisie op zijn beurt ondersteund door de 2de Canadese gepantserde tank brigade.
Aan linkere zijde werd de 1ste Poolse gepantserde divisie ingezet gesteund op hun linkere zijde door het 51ste Britse Schotse divisie met steun van de 33ste Britse gepantserde brigade met churchill tanks.
Hun tegenstanders waren de 89ste Duitse infanterie divisie, de 85ste Duitse infanterie divisie, de 272th Duitse infanterie divisie, de 12ste Duitse gepantserde SS divisie  en de 101ste Duitse zware gepantserde SS bataljon .
Het einde van de operatie liep uit op een Britse mislukking. Het Brits leger liep te veel verliezen op door te moeten opereren in open veld tegenover de Duitse anti tank Pak eenheden, door de artillerie uitgerust met batterijen van 105 en 155 mm en door de nebelwerfer van het 83ste Nebelwerfer SS regiment. 
Het Duits leger raakte niet op tijd ingesloten en had nog de tijd en kans om voor het grootste deel met materiaal en manschappen de omsingeling te vermijden..... 

Het spel - Adrien Van Hove
Op de tafel heb ik drie corridors gemaakt met rechts de Canadese, in het midden de Polen en links de Britten.
Geen van de eenheden mocht  reageren op acties van de Duitsers in de andere corridors en enkel de eigen opdracht vervullen.
De Duitse eenheden staan volledig verborgen op de tafel, geen enkel tank, voertuig, anti tank kanon, panzerfaust of vlammenwerper was zichtbaar voor de Britten.. Dat heeft werkelijk een aantal verassingen opgeleverd, waarbij bijna op het einde van een beurt een geallieerde onverwacht vlak bij een tegenstander kwam te staan. Zo heeft mijn kleinzoon,Robbe, met een PAK 40 - 75 mm anti tank in de reserved fire 1 Sherman en in zijn eigen vuurbeurt ook nog een firefly kunnen uitschakelen. In de volgende geallieerde beurt schoot Potske nog op deze PAK zonder resultaat waarbij deze laatste nog in zijn eigen beurt kon vluchten ..... Verder nog raakte hij nog een Ram Kangourou personal carrier en nog de HQ Bren carrier met commando en radio van het 1ste Canadese infanterie bataljon... 
Ik denk dat alle spelers veel plezier hebben gehad aan het spel.

Hattin Project: Frankish Footmen (completed unit)

Barony of Ibelin

We all know the Kingdom of Heaven movie where the main character Balian becomes the new 'Baron of Ibelin'. In the movie he never left Jerusalem as in fact he fought alongside most of the Outremer garrison, at the Horns of Hattin. Balian d'Ibelin was with his few knights and footmen in the Christian rearguard. The movie invented a good 'coat of arms' for them. Below I've used historical sources.

Recently I've obtained a fair amount (50) of real Timpo knight figures that were already in sort of 'played with' condition. Some already a bit messy, some partially painted, some intact. One of my latest conversion jobs (the Timpo Action Pack Arabs, turned into Saladin's North African Tribals) learned me, that the lower part of these arabs very much resembles a Frankish footman too. So there's the challenge.

Left figure is a basic 3rd generation Timpo swoppet crusader. Headgear; top chop and a new 8th army British helmet (desert rats!, so geographically not far from home) from Airfix series. Spurs cut off. Leather gloves painted. Mainly a paint job actually.

Right figure this AP Arab was first scalped (had a turban) and got a new mail top from his mate on his right hand side. (Tip: the removed turban can be used on the desert rat who donated the flat helmet; he'll end up as a long range desert group man, that way). With a hot wire I made the rest of the mail from top to shoulders where it meets the scarf. Arab dagger was cut away clean with razor knife. Arms both from again my latest Timpo knights 'scrapheap'. All over paint job.

Scenic material in the background is a repainted plastic BIG (Jean Hoefler again!) castle. These go very cheap in garage sales and on the Dutch site. But the walls, gates and towers can be turned into fine scenery pieces.

More work was done on this unit to make it useful in de rule set 'About Ceasar'. Regular units make out eight figures at 2 per 'stand' (1 per 'half' stand). I tried to find a 11th 12th century correct mix of figures.

(ABOVE) Front and back side of the complete unit. Notice the mix of equipment and the unity in Coat of Arms. Various shield designs within the same theme in the colors of Ibelin.

(BELOW) A captain of Ibelin. Typically Norman based outfit, full chain mail.

(ABOVE) A section of the latest recruits. The figures used were more Timpo action pack Arabs, Timpo swoppet knights, Reamsa and Jecsan (both Spanish firms) a single Cresent crusader and one figure (with leather headgear & ax) unknown to me. Acrylic paints used. Bases covered in coarse sand, paint and pads with mixed flocking.